Itinerario por el norte de Sikkim

Valle yumthang

Sikkim, en la cordillera del Himalaya, es el estado menos poblado y el segundo más pequeño de la India; su capital es Gagtok, y asombra por su diversidad geográfica y bellos paisajes que van desde el bosque tropicales hasta la tundra helada. Aquí se encuentra el tercer pico más alto del mundo, el Kanchendzonga, que se eleva más de 8.500 m.s.n.m.; actualmente, es uno de los Estados con mayor afluencia turística del país.

Kabi Lungtsok: a 17 Km. de la capital, es el sitio histórico donde sellaron la hermandad dos antiguos jefes, Te Lepcha-Kung-Tek y Khey Bhutia-Bum-Sar mediante un ritual, quedando como testimonio un monumento de piedra en medio de los densos bosques.

Singiek: Ofrece una de las más espectaculares vistas del monte Khangchendzonga; cuenta con un popular alojamiento turístico e interesantes senderos naturales.

Chungthang: Pequeña ciudad rodeada de altas montañas, se encuentra en la confluencia de los ríos Lacheny Lachung Chu, que dan origen al río Teesta, formando también los valles del Lachung. Se dice que este lugar fue bendecido por el Guru Padmasambhava, que descansó aquí y produjo el milagro de hacer crecer el arroz; una roca muestra las huellas de su paso.

Valle Yumthang: Valle de las Flores, a 145 Km. de Gangtok y 24 Km. de Lachung; es un área restringida y para visitarla se necesitan permisos especiales. Rodeado de montañas, en la época de floración de viste de mil colores con las variedades de rododendros, chimals, amapolas azules y las ciento ocho especies de orquídeas que florecen entre abril y mayo, entre las cuales se pueden ver manadas de yaks alimentándose, un espectáculo realmente fascinante.

Otros atractivos del valle son sus aguas termales ricas en azufre con poderes curativos, y el Santuario de Rododendros Singba, un área de prados alpinos custodiada al este por la cadena de montañas Sagochen y al oeste por Chomzomei Tso. El pintoresco río Yumthang pasa a través del santuario, en el cual al menos cuarenta de las variedades de rododendro que lo habitan sólo se registran en Sikkim.

Parque Nacional Kanchendzonga: otro lugar privilegiado, 850 Km2 en la parte más alta del Estado; es una espectacular llanura cubierta de bosques sobre la cual se elevan los picos más altos y los glaciares de los cuales Zemu es el más largo e impresionante. El nombre del monte Kanchendzonga literalmente significa «Morada de los Dioses, integrado por cinco casas del tesoro», que son los cinco picos más altos: Narshing, Pandim, Simvo, Kabru y Siniolchu.

Gran atracción para los entusiastas de los viajes de aventura y de aquellos de los que se puede disfrutar de la observación de la naturaleza, ya que aquí habitan casi 550 especies de aves y otros animales de rara belleza y nombres fascinantes.

Foto: Estado de Sikkim

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