Mandvi-Kutch, playas en la ciudad portuaria

Playa en Mandvi

Esta ciudad en el Estado de Gujarat nos acerca al estilo de vida de una ciudad portuaria histórica en un mundo en que la velocidad y otros medios de transporte parecen haber relegado un poco los viajes por agua. Mandvi es el principal puerto de Kutch y fue el más importante de Gujarat por siglos, hasta la aparición de Mumbai.

Aquí podremos ver los astilleros a lo largo del río Rukmavati, donde los barcos de madera todavía se construyen a mano; hay un curioso lugar, llamado Torre de las Apuestas, donde se reunían los armadores en el mes de mayo para otear el horizonte esperando el regreso de los barcos comerciales desde el África oriental, mientras hacían apuestas acerca de qué flota aparecería primero.

La ciudad es fácil de recorrer a pie y en ella veremos muchas mansiones extravagantes, construidas por los ricos comerciantes y armadores, con ángeles tallados y vidrieras. Si desean llevar algo de recuerdo a casa, encontrarán muchos bazares donde se puede comprar de todo, desde telas hasta productos frescos.

Mandvi fue fundada como una ciudad portuaria por Khengarji, rey de Kutch, en 1574. En los primeros cincuenta años de vida de la ciudad se construyeron sus templos más importantes, como Sundarwar, Jama Masjid, en 1603, Lakshminarayan en 1607, la Mezquita Kajivali en 1608 y el Templo Rameshwar en 1627.  Fue una de las ciudades más prósperas de la región; su riqueza sólo era superada por Bhuj, la capital, y sólo después de que los buques comenzaron a preferir el puerto de Mumbai.

El centro de la vida de Mandvi es la construcción naval.   Los buques construidos en Mandvi iban y venían por los mares, inclusive la flota de Rao Godiji, en 1760, compuesta por cuatrocientos barcos, llegó hasta Inglaterra y regresó.  Actualmente, el puerto de Mandvi es demasiado pequeño para los grandes transportes marítimos internacionales, aunque el puerto sigue funcionando y se siguen construyendo barcos a orillas del río Rukmavati.

Es muy fácil llegar a Mandvi-Kitch, por carretera con los autobuses o alquilando coches que pueden ser contratados en la ciudad de Bhadreshwar.

No dejemos Mandvi-Kutch sin visitar sus playas, como Mandvi,  la más cercana al centro de la ciudad; Salaya, a la que sólo se puede acceder cerca del templo Kashi-Vishvanath, otra a 7 Km. al oeste de la ciudad que toma el nombre de los molinos de energía eólica, ideales para saborear un coco fresco, nadar en aguas agradables y disfrutar de hermosas vistas desde la costa. Si están dispuestos a pagar, Vijay Vilas, la playa más alejada, tiene arenas blancas y tiendas de campaña con aire acondicionado a lo largo de la costa.

Foto: Vía Panoramio

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Categorias: Gujarat


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